Mi Realidad de Tinta: 2018

El portal de los obeliscos (N.K. Jemisin)

El portal de los obeliscos, N. K. Jemisin

The Obelisk Gate • La Tierra fragmentada #2
Nova • 2018 • 400 págs.
La esperada secuela de La quinta estación, ganadora del premio Hugo 2016 a la mejor novela y Notable Book 2015 según el New York Times.

Así es cómo termina el mundo, por última vez.

La estación de descenlaces se vuelve más lúgubre a medida que la civilización se sume en una noche larga y fría.

Essun ha encontrado refugio, pero no a su hija desaparecido. También encuentra a Alabastro De anillado, el destructor del mundo, quién le pide algo que solo ella es capaz de realizar.

«—Las estaciones siempre terminan —respondes—. El Padre Tierra mantiene su propio equilibrio. Lo que hay que preguntarse es cuánto van a durar.»

Hace un mes —tal vez un poco menos— leí, me enamoré y les hablé de La quinta estación en una reseña bastante extensa en la que me quedaron mil cosas por decir por miedo a spoilear la historia. El portal de los obeliscos es la segunda parte de la trilogía, el segundo acto que por fin nos presenta el desarrollo actual de los protagonistas, aunque para eso disminuye de forma considerable el conflicto y la acción que en contraste desbordaba la primera parte. Eso no lo hace menos interesante, ya que todo lo que sucede es necesario para armar un final épico que no sea imposible de tragar debido a las explicaciones. Pero me estoy adelantando —voy escribiendo esto en un bus y es difícil hilar ideas en movimiento— y primero hay que aclarar cosas del libro anterior. Ojo con los spoilers ¡¿Qué hacen aquí si no han leído el anterior?!

La vez pasada les dije que el libro estaba contado de forma que te sintieras protagonista y aunque es así, también es incorrecto —lo siento, no podía destripar la historia. Ahora sabemos que no es que seas Essun, es que Hoa te está contando la historia como si fueras Essun, incluídos tus sentimientos y pensamientos. Ahora también sabes que Hoa es un comepiedras, como la criatura extraña que seguía a Alabastro y se lo llevó en el peor de los momentos. También sabes que la historia anterior no era sobre tres mujeres —o tal vez sí. Damaya, Sienita y Essun son una misma persona que te fue mostrando el casi literal cambio de piel sufrido cada vez que el mundo cambió de forma irrefutable para ti. Damaya terminó cuando su familia la entregó a Shaffa y él la llevó al fulcro, donde descubrió cosas que la hicieron poderosa y peligrosa a partes iguales. Entregarse a las enseñanzas del lugar —a las restricciones y temores la convirtió en Sienita.

La manera en que funciona la orogenia nunca tuvo sentido, ¿verdad? No debería funcionar. La fuerza de voluntad, la concentración y la percepción no deberían ser capaces de mover montañas. No hay nada igual en el mundo. La gente no puede detener avalanchas con un buen baile ni crear tormentas aguzando el oído. Pero, de alguna manera, siempre has sabido que este elemento estaba ahí, haciendo que tu voluntad se manifestara. Este... lo que quiera que sea.

Sienita fue la estudiante prodigio, la aprendiz de Alabastro, la amante de Innon y Bastro, la madre de Corin, la que destruyó una ciudad entera y liberó a un comepiedras de un obelisco. Y Sienita murió cuando Shaffa llegó al lugar donde su pequeña familia vivía tranquila y destruyó su mundo por completo —otra vez. Y Essun, ella creía que por fin se había adaptado, tenía una nueva familia y una vida en la que ya no era una orogén, hasta que encontró a su hijo menor muerto por los golpes de su esposo. El problema es que Essun no puede morir, porque Essun es la mujer a quien su hija conoce y Hoa está seguro de que Nassun todavía está viva en algún lugar. Buscándola es como llegan a Castrima, la comunidad subterránea donde pierden su rastro y dónde se ven obligados a permanecer. El lugar donde vuelves a encontrar a Alabastro: medio muerto y convirtiéndose en piedra luego de haber iniciado el fin del mundo. Bastro, a quien extrañabas y quién te encarga terminar lo que él empezó. Bastro, quién te habla de la Luna y cómo el Padre Tierra ha pasado siglos vengándose de quienes se la arrebataron.

Decides qué tal vez no está tan loco y puedes volver a ser su alumna, lo quieres y lo odias al mismo tiempo, sabes que él no te ha perdonado que matarás a su hijo aunque esa fuera la única forma de evitar su sufrimiento, pero él también te quiere y te extrañó. Y esta vez Hoa nos habla también de la persona que estuvimos siguiendo el libro pasado, y es Nassun quién se convierte en la protagonista en paralelo de la historia de Essun, que ahora es la historia de los obeliscos y la luna. Nassun deseaba ser acervista —Nassun deseaba ser cualquier cosa que la mantuviera alejada de su madre— y sus sueños terminaron en el minuto en que entró a su casa para ver a su padre asesinando a su hermano de 3 años. Desde ese instante se convierte en la superviviente que su madre ha estado forjando con más violencia de la que hubiéramos esperado. 

Os han quitado demasiadas cosas, una y otra y otra vez, hasta que lo único que os quedaba era esperanza, una esperanza que habéis abandonado porque duele demasiado. Hasta quepreferiríais morir o matar o evitar cualquier apego emocional antes que perder cualquier otra cosa.

Con un padre que pasa constantemente del odio al amor y a quien la niña debe aprender a manipular rápidamente, es nuevamente Shaffa quien aparece a ganarse la confianza y el amor de una orogén que no sabe nada de su potencial, y a diferencia de Essun, Nassun se encuentra con un Shaffa distinto, que ya no es por completo un Guardián y que está decidido a no cometer los errores del pasado con esta niña que le recuerda a alguien a quien recuerda haber querido. Fue gracias a Nassun que evitaron Castrimo y eventualmente llegaron al lugar que buscaba su padre, la luna, donde él cree serán capaces de devolverle a su pequeña. Pero con la dedicación del Guardián y la libertad de no tener a su madre cerca la niña florece en sus habilidades, descubriendo la orogenia de una forma totalmente nueva y atrayendo la atención de personajes que parecen ser una incógnita en este punto de la historia. Mientras tanto Essun aprende de los obeliscos y de la guerra de la que la humanidad ha formado parte desde hace milenios sin haberse dado cuenta.

Debo admitir que El portal de los obeliscos me gustó un poquito —muy poquitomenos que La quinta estación, probablemente porque se siente como si de correr frenéticamente ahora estuviéramos caminando y parando cada ciertos metros a mirar alrededor. Las constantes revelaciones ¡mi sorpresa cuando se reveló que Damaya era Sienita! ¡La muerte horrorosa de Innon!— se vieron cambiadas por momentos de introspección o estrategia militar, diálogos y la amenaza de una batalla. No se lee tan emocionante, ¿verdad? Pero la verdad es que lo es, porque si hay algo que la autora hace bien es meterte en la piel de cada uno de los personajes, confundirte por sus acciones, darte pequeños trozos que te hacen empatizar con ellos y luego gritarte en la cara que no deberías confiar tan fácilmente porque es el fin del mundo —nos lo vienen diciendo desde el principio de todo— y nadie puede ser bueno ni malo cuando todos de un modo u otro sólo están luchando por sobrevivir.

¿Se sentiría mal en caso de hacerle daño por amor? Si le hace mucho daño ahora para que sufra menos a la larga, ¿la convierte eso en una persona horrible?

¿No es ese el verdadero significado del amor?

Es difícil leer a Nassun porque todo lo que sabíamos de ella antes es que era el único motivo por el que Essun se mantuvo lúcida y con un objetivo, pero ahora tenemos del otro lado de la historia a una niña de 10 años que no recuerda que su madre le haya dicho que la quiere, y el origen de todo eso está en el deseo de la madre de proteger a la hija de la discriminación que ella siempre vivió de la misma manera en que se lo enseñaron a Sienita. Es fácil sentir la rabia de Essun por ser siempre mirada como algo menos que humano, por siempre tener gente dispuesta a traicionarla, por haber perdido una y otra vez a todas las personas que ha amado por culpa del miedo y la ignorancia del resto. Es fantasía aplicada a la realidad que es la discriminación que millones de personas viven día a día y no hay que olvidarlo sólo porque el contexto aquí incluya obeliscos flotantes, insectos asesinos e inviernos que parecen eternos.

Con esta segunda parte ya leída no puedo decir que me sorprenda la cantidad de alabanzas —y premiosque la autora ha acumulado, entre ellos el premio Hugo a la mejor novela 2016, 2017 y el Nébula 2018, todos por esta trilogía que se ha convertido en una de mis lecturas favoritas de lo que va de este año. ¿Cómo irá a finalizar todo esto? No tengo la menor idea, pero creo que será uno de esos casos en los que es imposible esperar un final feliz para todas las partes. Aunque tenemos más partes del puzzle todavía falta información sobre la guerra, los bandos y las batallas que se avecinan. Nova todavía no anuncia la fecha de publicación para The Stone Sky, pero tengo la esperanza de que sea pronto y que logremos verlo en Chile antes de fin de año, porque no es de Dios dejarnos así de emocionados esperando el descenlace.

Gracias a Penguin Random House por el ejemplar


Otras ediciones



La Porte de cristal (Les Livres de la Terre fracturée #2)Az ​obeliszkkapu (A megtört Föld, #2)The Obelisk Gate (The Broken Earth, #2)方尖碑之门 (破碎的星球, #2)

¡Lean estos libros, por favor! Jemisin es una narradora excelente, sus personajes están fantásticamente construídos y toda la historia es tan humana que es imposible quedar indiferente ante ella. Recomendadísima.

Ragdoll: Muñeco de trapo (Daniel Cole)


Ragdoll (Muñeco de trapo), Daniel Cole

Ragdoll • Fawkes y Baxter #1

Grijalbo • 2018 • 480 págs.


Seis víctimas y un único cadáver hecho con retales de todas ellas.

Una carta con el nombre de las seis próximas personas condenadas a morir.

Un malévolo juego del gato y el ratón con un asesino que desafía a la policía y un país entero que contiene el aliento.

Y es que esa mente perversa siempre va un paso por delante.

Un thriller taquicárdico. Un peligroso desafío en el que es imposible no involucrada.


«El cuerpo desnudo, contorsiones de forma antinatural, parecía flotar un palmo por encima de las irregulares tablas del suelo. Estaba de espaldas al salón, mirando hacia el inmenso ventanal. Cientos de hilos casi invisibles mantenían sujeta la figura, anclados a su vez a dos ganchos metálicos industriales.»

¿Verdad que la sinopsis sueña genial? ¿Verdad que todo debería haber sido espectacular según ella? Sí se emocionaron tanto como yo con la premisa les recomendaré que bajen sus expectativas para que no se decepción en tanto como yo. Y no, no es que sea un libro terrible o poco interesante… es que los personajes no aportan lo suficiente para sentir que la historia —o lo que les está ocurriendo— es importante. Cole, we could have had it all.

La historia abre en 2010, durante el fin del juicio de Naguib Khalid está siendo acusado del asesinato e incineración de varias prostitutas menores de edad, lo que le ha ganado el apodo de Asesino Incinerador en los medios que han estado siguiendo el espectáculo. Entre los espectadores a la espera del resultado se encuentra el detective Fawkes, quién lideró la investigación y está completamente seguro de la culpabilidad del acusado. El problema es que algunas declaraciones han sido contrarias, se demostró que el detective había plantado pruebas y una carta mencionaba que tal vez no se encuentra perfectamente. Esos factores llevan a que el jurado lo declare inocente… y que Fawkes intente matarlo con sus propias manos antes de que sea puesto en libertad.

—Agente de la Policía Metropolitana e investigador jefe de los asesinatos del Ragdoll… Sargento detective William Oliver Layton-Fawkes —recitó Ford emocionado, recibiéndolo con un breve aplauso—. Pero es Wolf, ¿verdad? Un nombre genial. Un lobo entre las ovejas, ¿no?

La acción de Fawkes resulta en condena pública hacia la policía en general y una internación en un hospital psiquiátrico para él. Pero eventualmente el destino se ocupa de demostrar que el detective siempre tuvo la razón cuando Khalid es encontrado con el cuerpo de otra muchacha y condenado por sus crímenes. En 2014, Fawkes —también conocido como Wolf— está de regreso en su puesto, viviendo en un departamento pequeño luego del divorcio de su esposa y trabajando con Baxter —su compañera— otra vez. Pero aparentemente el detective está condenado a verse involucrado con asesinatos importantes, porque es junto frente a su nuevo hogar que se descubre un cadáver poco común: está construido con los retazos de lo que claramente son 6 personas distintas, la cabeza pertenece al Asesino Incinerador… y está apuntando directamente a la ventana de Wolf.

El departmento de policía de Londres empieza a trabajar en el caso liderados por Wolf, su supervisor Finley, Baxter, el novato Edmunds y su jefe Simmons. Intentar reconocer las partes del “muñeco” y sus dueños podría ser la clave para resolver el caso rápidamente, pero todo se complica cuando Andrea —la ex-esposa de Wolf— recibe un sobre que incluye los nombres y futura fecha de muerte de otras 6 personas, una lista encabezada por el mismísimo alcalde. ¿Serán los detectives capaces de descubrir el vínculo entre el cadáver y las futuras víctimas? ¿Por qué es Wolf a quien el asesino parece querer llamar la atención? ¿Será la policía capaz de evitar las muertes anunciadas mientras toda la prensa observa?

¿Estaría trastornada? ¿Era mejor tener recuerdos inquietantes que no tener ninguno? ¿Era mejor sentirse atemorizada y en guardia que no sentir nada? ¿Sería ese el tipo de preguntas que se hacía el asesino para justificar sus atrocidades?

El primer tercio del libro se siente emocionante y bastante macabro con las descripciones del «muñeco de trapo» creado por el asesino, pero a medida que la historia avanza y vamos conociendo a los protagonistas las cosas sólo comienzan a decaer. Primero tenemos a la muy típica figura del policía moralmente gris de esta clase de novelas —no siempre de acuerdo con lo que dice la justicia, tiene un pasado algo oscuro, es una figura depresiva/traumada— y mientras más avanzas más molesto se hace el constante salto de puntos de vista, porque si al llegar al final no te importan las acciones del protagonista ¿cuál era el sentido de todo? Su relación con la detective Baxter —que también es un cliché— carece totalmente de química, sin embargo el autor se empeña en recalcar que los sentimientos de ambos son más que una amistad, y lo único que acaban demostrando es que este equipo de policía es terrible.

Más o menos a la mitad del libro —que no olvidemos tiene casi 500 páginas— ya pasaba de todo lo que les ocurriera y sólo me interesaba realmente el novato, a quien nadie parecía querer escuchar aunque era la única persona en toda la unidad que realmente estaba investigando y llegando a conclusiones reales. Edmunds es el mejor personaje y ahora tengo miedo de que no vaya a estar en el próximo libro, porque la serie —cuando comencé no sabía que sería una serie— se llama Fawkes y Baxter, y siento que me frustro sólo con leer eso. Sobra decir que cuando llegué al tercio final lo único que me interesaba era saber quién era el asesino, e incluso eso se volvió decepcionante por culpa de Wolf.

Existe Dios. Existe el diablo. Los demonios campan entre nosotros.

Si dejo de lado mis opiniones sobre esos personajes tan mal construidos puedo admitir que hay varias escenas geniales a lo largo del libro —que en un principio se había concebido como una obra de teatro— y también está cargado de un humor negro que aparece cuando menos te lo esperas. A pesar de su extensión es un libro que no tardas mucho en leer si —como yo— eres un lector que se obsesiona con resolver los misterios. Por lo tanto, ¿es un libro terrible? NO, sobretodo cuando se considera que es el primero del autor y que a muchos otros sí les ha convencido. De forma personal me quedo con otro libro similar: El muñeco de nieve, de Jo Nesbø, que también tiene un criminal que descuartiza personas y un policía cliché, pero al menos Harry Hole se gana al lector con sus peculiaridades, a diferencia de Fawkes.

Gracias a Penguin Random House por el ejemplar

Otras ediciones


Η μαριονέτα (Detective William Fawkes, #1)Ragdoll. Un corpo. Sei vittimeMarionetSkudurinė lėlė 

Aunque Ragdoll fue un decepción para mí, mientras escribía la reseña estuve mirando comentarios del siguiente libro y me parece que podría ser mejor. Tal vez lo lea, tal vez no. No se puede negar que a veces es bueno cambiar de género 🙆

Feminismo para principiantes (Nuria Varela y Antonia Santolaya)


Feminismo para principiantes

Nuria Varela (A) y Antonia Santolaya (I)
Re-edición ilustrada
Ediciones B 2018 240 págs.
"El feminismo es la linterna que revela las sombras de todas las grandes ideas gestadas y desarrolladas sin las mujeres y, en ocasiones, a costa de ellas [...] Las feministas empuñamos esa linterna con orgullo por ser la herencia de millones de mujeres que, partiendo de la sumisión forzada y mientras eran atacadas, ridiculizadas y vilipendiadas, supieron construir una cultura, una ética y una ideología nuevas y revolucionarias para enriquecer y democratizar el mundo. La llevamos con orgullo porque su luz es la justicia que ilumina las habitaciones oscurecidas por la intolerancia, los prejuicios, los abusos. La llevamos con orgullo porque su luz nos da la libertad y la dignidad que hace ya demasiado tiempo nos robaron en detrimento de un mundo que sin nosotras no puede considerarse humano".

Nuria Varela

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Feminismo para principiantes de la autora española Nuria Varela llegó renovado como novedad este mes de junio, acompañado ahora de las ilustraciones de Antonia Santolaya para complementar las historia que podemos conocer en este texto. Renovado porque el libro data de 2005 y pueden encontrar su versión completa disponible en internet. Con una edición que es imposible de mejorar ― tapa dura, ilustrada, con acentos de color morado en cada título/dibujo― esta versión del libro llega en un momento social perfecto para complementar -o iniciar- el aprendizaje de tantas personas.

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Dividido en 5 partes, el libro inicia con una breve introducción y presentación de conceptos básicos, entre ellos la misma palabra feminismo, y los antecedentes que llevaron a la creación de un movimiento que ha evolucionado en el tiempo junto con las necesidades que se presentan. Luego de lo básico la autora nos presenta la primera, segunda y tercera ola del feminismo: los eventos principales ocurridos en cada una, las mujeres ―y a veces hombres― que destacaron por sus ideas o intervenciones sociales y lo que se consiguió en cada etapa. La última parte noshabla directamente del movimiento feminista en España a lo largo de la historia.

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La verdad es que el libro se convierte en una lectura bastante ligera porque por algún motivo todas las cosas ilustradas se leen más rápido, is it magic? Y por lo mismo el texto es una versión muy reducida de la original. Esto también le juega en contra porque hay temas que se sienten demasiado superficiales al estar resumidos en una o dos planas como máximo y muchas veces la historia no se siente tan conectada como debería. Pero, y este es un pero gigante, el llegar al final la autora nos entrega la bibliografía completa, por lo que nadie puede decir que la información no está disponible para quien realmente se interese a ir más allá de lo superficial. 

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También sería correcto decir que este libro es en realidad un libro de historia ―y, de nuevo, está toda la documentación para que sea visto de esta forma―, la historia de las mujeres, la historia de un movimiento internacional, los eventos que llevaron a ella, el impacto de la Revolución francesa, la declaración de los derechos humanos de la mujeres, la respuesta sangrienta que desató y que acabó con muchas de esas mujeres en la guillotina, las sufragistas y el cambio creado en la misma forma de protestar, el sindicalismo, el socialismo... el libro no está hablando de un abstracto, no es un intento de adoctrinación, son hechos históricos imposibles de negar.

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El movimiento feminista nunca deja de cambiar y es importante conocer las formas en la que las mujeres ―y el mundo― lo han hecho también gracias a él. Si nunca se han animado a aprender sobre ello, o simplemente no tienen idea de por dónde empezar, Feminismo para principiantes es un muy buen lugar para hacerlo y probablemente no tarden más de una tarde en ello. También están los libros cortitos de las TED talk de Chimamanda, y si los libros no son lo suyo les dejo otra recomendación, el documental She's Beautiful When She's Angry, que documenta el movimiento feminista en Estados Unidos a partir de los años '60. Probablemente se enfaden al verlo ―¿cómo es posible que se sigan repitiendo los mismos problemas? ¿Cómo es que los comentarios de los hombres ahí expuestos son tan similares a los de casi 70 años después?― pero a veces es bueno enfadarse.

 Gracias a Penguin Random House por el ejemplar 

Como siempre, las fotos en mejor calidad AQUÍ. El documental está en Netflix y de verdad que full recomendado, es una súper buena inversión de casi 2 horas de su vida :)

La quinta estación (N.K. Jemisin)

La quinta estación, N.K. Jemisin

The Fifth Season La tierra fragmentada #1
Nova 2017 446 págs.
Goodreads 

TODA ERA TIENE QUE LLEGAR A SU FIN

Ha dado comienzo una estación de desenlaces.

Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol.

Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida.

Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar.

El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

«Invierno, primavera, verano, otoño. La muerte es la quinta, y la que controla todas.»

Voy a ser honesta: no sé cómo empezar a hablar de este libro. Partiré sacándome de encima el hecho de que se convirtió de forma automática en un favorito, y que probablemente no me había enganchado tanto a una historia nueva desde el año pasado con El problema de los tres cuerpos. Tiene un puñado de cosas que lo hacen especial, original, crudo, brutal y tantos otros adjetivos que podría adjudicarle, pero me da miedo empezar a hablar y no poder detenerme, arruinando las sorpresas que son tan necesarias para vivir la narrativa creada por Jemisin. La verdad es que tomé el libro sólo sabiendo dos cosas, que había sido el ganador del Hugo en 2016 y que la mayoría del internet lo amaba. ¿La sinopsis? Olvidé leerla y de todas formas lo único que necesité fue el prólogo para interesarme en la historia. Creo que incluso recomendaría dejar de leer esto ahora y sólo ir y comenzar el libro, eso sí, al principio la narración se siente un poco extraña ―uno de los POV está escrito de forma que te sientas como la protagonista y ser Essun no es sencillo― por lo que hay que tener ganas, o paciencia según otras reseñas, de acostumbrarse a esa peculiaridad ―valdrá la pena, estoy segura.

Pero si desean saber algo más ―si en realidad el nombre de la historia únicamente les suena por cierto grupo musical― haré mi mejor esfuerzo por formar algo coherente que pueda darles una idea de lo que encontrarán entre las páginas de La quinta estación. Esta mezcla de ciencia ficción y high fantasy transcurre en la Quietud, un lugar ¿planeta, al menos lo conocido? conformado por sólo una gran masa de tierra, pangea style, que se ve contantemente amenazada por el Padre Tierra con terremotos y erupciones volcánicas que llevan a quintas estaciones: "inviernos" de al menos seis meses de duración ―pero que se pueden extender por décadas e incluso más― provocados por la oclusión del sol posterior a estas catástrofes naturales debido a los contaminantes liberados. [Historia extra: para el terremoto del 2010 una de las primeras cosas que todos recordamos en Concepción además del ruido que hizo la tierra fue el hecho de que unos cuantos minutos después del movimiento, el cielo se oscureciera y se llenara todo de una neblina densa y polvo que no permitía ver más de un par de metros y se tragó el amanecer. El libro relata cosas como esta de una forma terriblemente real para quienes lo hemos vivido.] Un gobierno central ―el Imperio― controla el lugar y su capital está ubicada en Yumenes, mismo lugar donde se ubica el fulcro, lugar donde los orogenes son entrenados para controlar sus peligrosas habilidades ―¿orogenes? volveremos a esto después.

Es una de las razones por la que gente como ellos teme a la gente como tú, porque eres impredecible y no pueden prepararse contra ti. Eres como una sorpresa, como un dolor de muelas repentino, como un ataque al corazón. La vibración que provocas se incrementa, rápido, y el retumbar empieza a sentirse no solo con las glándulas sesapinales, sino también con los oídos, los pies y hasta la propia piel. Y en ese momento ya es demasiado tarde.

Además de ese gobierno central en la capital, la gente se agrupa y asienta en pequeñas comus ―comunidades― donde eligen a sus propios representates y aceptan gente dependiendo de sus habilidades ―que determinan su casta: Lomocurtido, Semental, Innovador, Resistente, Líder & otros― por lo que una vez unidos a una comu su nombre se termina por el propio + casta + comu = Essun Resistente Tirimo, y eso permite que la persona tenga acceso al abasto y protección en caso de que ocurra una Quinta estación. Pero también existen en este mundo dos "clasificaciones" más peligrosas, que son las de Orogén y Guardián y, si se dieron cuenta, ninguno de estos es parte de la comu... y nuestra historia comienza mostrándonos inmediatamente por qué.

El prólogo inicia con dos seres iniciando el fin del mundo, para dejarnos claro que eso no es lo más importante en esta historia, que esta no es la primera vez en que el mundo acaba y que probablemente no será la última: estamos observando el inicio de una nueva Quinta estación. Y luego somos Essun por primera vez y estamos entrando a nuestra casa luego de un día de trabajo y encontrando el cuerpo de Uche, nuestro hijo de tres años, muerto por los puños de su padre que siempre se mostró tan amoroso, a quien todavía puedes ver jugando y riendo con el niño. Eso antes de las noticias de lo ocurrido en Yumenes, antes de que notara que Uche usó su instinto para evitar que el terremoto los afectara tanto, antes de descubrir que era un monstruo. Tu vida se destruyó en un día y sólo puedes llorar abrazada al niño, sabiendo que no puedes quedarte ahí para siempre porque eventualmente van a venir por ti. Y ahora tienes una hija que encontrar ―¿viva?― y una venganza por delante contra el hombre que te traicionó ―aunque ya deberías estar acostumbrada a la traición. [Essun es lo máximo]

Nacemos del calor y de la presión. El movimiento incesante es el que nos muele. Si nos quedamos quietos es que no estamos vivos.

Luego se nos introduce a Damaya ―la segunda de las mujeres que estaremos siguiendo―, temerosa y casi congelada en un granero, encerrada ahí por su familia que ni siquiera le ha dado un abrigo luego de que una pelea con un chico dejara claro que la pequeña no es como todo el resto, pues fue capaz de realizar orogenia de forma instintiva para defenderse y eso la marca como un monstruo más de esta tierra y esta gente que decide que el asesinato es mejor que el miedo a un niño. La solución es entregarla a un Guardián -¿para que la mate? ¿se la lleve? su madre ni siquiera está segura, sólo la quiere lejos- los únicos entrenados para enfrentarse a las personas como ella. Schaffa ―con su apariencia extraña, las críticas sutiles a su familia y las primeras palabras amables que Damaya escucha en semanas― se gana la confianza y cariño de la niña para luego demostrarle que los peores monstruos son quienes menos esperas, y cómo es posible seguir necesitándolos incluso cuando te hacen daño.

Y finalmente tenemos a Sienita, orogén que vive y entrena en el fulcro, ya tetranillada ―una indicación de su poder y control sobre él― y a quien se le ha encomendado una misión con el único decanillado existente ―el máximo de anillos que alguien puede obtener. Su misión es ir a eliminar la barrera de coral de un puerto, evitando provocar un tsunami o cualquier otro tipo de daño en el proceso. También es imperativo que quede embarazada de su tutor pues es lo que las mujeres del lugar deben hacer y algo a lo que será obligada más constantemente si no obtiene más anillos que demuestren su utilidad en el exterior. El fulcro es un lugar especial, una especie de Hogwarts Azkaban para los orogenes, donde sólo pueden permanecer quienes controlan su poder y están siempre rodeados de los Guardianes y su perturbadora presencia. Un orogén ―u orógrata si deseas ser despectivo― es alguien que tiene la capacidad de manipular la energía térmica y cinética para intervenir ―detener, provocar, ampliar― un evento sísmico. En un planeta lleno de puntos calientes, donde estos ocurren constantemente y pueden llevar a una Quinta estación ―donde las leyes dejan de existir y cualquier cosa puede ocurrir.

En el fondo, esto es lo que eres: una criatura pequeña e insignificante. Estos son los cimientos de tu existencia. El Padre Tierra hace bien en despreciarte, pero no te avergüences. Puede que seas un monstruo, pero también eres maravillosa.

Todo esto que les conté ocurre en los primeros 4 capítulos, así que espero que puedan imaginar cómo es el resto del libro. Una de las cosas que se nos cuentan es cómo desde la creación del imperio luego de la Estación de la Locura se le ha enseñado a la gente cómo prepararse para sobrevivir a estos periodos donde la muerte abunda y a la que es prácticamente imposible escapar ―Yumenes es el lugar que ha sobrevivido más estaciones y eso se debe indudablemente a la presencia del fulcro en el lugar― al enseñarles el litoacervo, donde también se les enseña a temer a los Orogenes. Es indudable ―y habría que ser muy obtuso― para no entender desde un primer momento que La quinta estación es una metáfora gigantesca a la discriminación y el daño/miedo/injusticias que esta causa. Te pega de frente y puede ser aplicada a la que elijas: inmigrantes, gente de color, pobres, religiones... es una mezcla de todo y puedes elegir la que prefieras para reemplazarla por los orogenes. La autora facilita aún más la tarea al darte tres etapas de la vida distintas para enfocarte.

La niña, que al ser diferente es dejada a un lado por su familia, que es regalada a un extraño para evitar problemas, que aprende que puede ser diferente mientras sea útil para los poderosos y nunca enfrente o decepcione a aquellos que la controlan. La niña que aprende desde un inicio que nunca tendrá libertad. Luego tienes a la joven que es inteligente, hábil, poderosa e ingenua, pero que para mantener un mínimo de libertad debe permitir que otros dispongan de su cuerpo, que es manipulada por sus carceleros e insultada de frente por ser distinta, a quien ni siquiera le dan la mano porque es más un objeto que persona, que empieza a descubrir las injusticias pero ha sido tan sometida toda su vida que encuentra imposible creer que las cosas podrían ser diferentes. Y después la mujer que se ha mantenido oculta siempre para poder ser aceptada. La mujer que se permite querer y formar una familia a pesar del peligro porque cree que la comunidad la ha aceptado luego de años, pero que ve a su hijo muerto a manos de su pareja por ser distinto, la mujer a quien sus vecinos intentan matar cuando descubren la verdad. La mujer que es más ella cuando está en el camino con alguien que tal vez no es humano que en todos los años que pasó en la comu.

―¿P-por qué? ―Se le entrecorta la voz. Le cuesta respirar. Le parece imposible que ocurra algo así en un camino en medio de la nada, una tarde tranquila y soleada. No lo entiende. Su familia le ha enseñado que el amor es una mentira, que no es macizo como una piedra, que se dobla y desmigaja, que es débil como el metal oxidado. Pero ella pensaba que le gustaba a Schaffa.

―Te quiero ―dice.

Jemisin nos da una, otra y otra escena que ilustra la crueldad de este mundo hacia cualquiera que no encaje en lo que quienes tienen influencias dictaminen. ¿Cómo es posible que quienes tienen más poder que cualquier otro sean los que vivan en el miedo? ¿Cómo lograron manipular y desaparecer documentos para hacer ver a los hijos del Padre Tierra como los monstruos sin que nadie se enterara jamás? Aunque cuesta un poco acostumbrarse a la narración ―no sé si se sentirá de la misma forma en inglés, pero presiento que sí― la autora hila la historia alternando a Essun, Damaya y Sienita y sus viajes en este mundo multirracial donde el sol se ha ocultado y criaturas que comen piedras están caminando junto a los humanos. Donde el cielo está poblado de obeliscos que no parecen tener un propósito pero nunca están ausentes. Donde incluso la sexualidad ilustra la misma gran variedad que observamos día a día tiene protagonismo.

Pero es crueldad lo que marcó el libro para mí. ¿Esa primera aparición de Essun, tapando el cadáver de su hijo de tres años sólo hasta el cuello porque él le tenía miedo a la oscuridad? Jemisin plasmó la ignorancia y crueldad humana sin intentar suavizar el golpe y mantuvo el mismo tono durante cada página del libro. No vengan a La quinta estación a buscar humor o algo "ligero" que leer, porque no es eso lo que van a encontrar. El libro empieza con el fin del mundo y la verdad es que cuando llegas al último capítulo te alegras de que ese fin haya llegado, y a pesar de los giros argumentales ―que, woah, en serio, siento que estaba tan distraída con lo que ocurría que nunca me di el tiempo de imaginar ciertas conexiones― y los elementos de fantasía/CiFi, es fácil difuminar las líneas al extrapolarlo con lo que actualmente vivimos en el mundo real, y esa ficción que pone un foco sobre nuestros problemas pasados y actuales como sociedad se merece sin dudas toda la atención y aplausos que ha recibido ―y continúa recibiendo― por su trilogía.

Tienes que recordar una cosa: el final de una historia no es más que el comienzo de otra. Al fin y al cabo, todo esto ya ha sucedido antes. La gente se muere. Los antiguos órdenes establecidos se acaban. Nacen nuevas sociedades. Y cuando decimos que "esto es el fin del mundo", no es más que una mentira, ya que al planeta no le ha sucedido nada.
Pero así es el fin del mundo.

Otras ediciones


Az ötödik évszak (The Broken Earth, #1)Al cincilea anotimp (Pământul sfărâmat, #1)La Cinquième Saison (Les Livres de la Terre fracturée #1)Quinta Estação (The Broken Earth, #1) 

Oye, no comenté nada del resto de los personajes porque el contador ya iba en +2000 palabras y nadie va a leer tanto, pero igual fui muy fan de Hoa y BastroTengo el segundo libro esperándome y me alegro porque necesito TANTAS RESPUESTAS!

Promesa audaz (Jude Deveraux)


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Promesa audaz, Jude Deveraux

Velvet Promise Los Montgomery #1
B 2018 (re-ed) 464 págs.
Goodreads
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Inglaterra, 1501. Todo el país se recogió con la boda de Judith Revedoune y Gavin Montgomery. Aunque Judith se había prometido que su esposo sólo la poseería por la fuerza, el primer contacto entre ambos, ante el florido altar, enciende la llama de una pasión inocultable. Cuando Gavin se asomó al fondo de aquellos ojos dorados, se sintió consumido por el deseo... Pero ya había entregado su corazón a otra. 

Humillada y sola en un castillo desconocido, Judith resuelve odiar a ese marido que toma su cuerpo pero rechaza su alma. Pero sabe que lo ama y que teme perderlo...

«En su mayoría, los hombres piensan que nada peor puede ocurrirle a una mujer que verse sin la compañía de un hombre.»

Aaaah, tiempo de ¿volver? al romance histórico. Esos libros perfectos para leer en este clima invernal, sumergirte en un drama de proporciones estratosféricas e ignorar el machismo y violencia que existe en un 99% de estos libros en favor del momento de "¡OH, SE AMAN!" que inevitablemente ocurre entre las héroina y el héroe para ―luego de varios sucesos que ponen en riesgo la vida de uno o ambos― acabar en un final feliz, todo esto ambientado 500, 300 o 200 años atrás. La sinopsis de Promesa Audaz apareció entre el catálogo de novedades de Random House este mes, y aunque llevo bastante tiempo sin querer leer uno de estos libros ―Devil in Spring de Kleypas fue lo último que recuerdo haber amado en el género― no pude resistirme a él.

La sorpresa fue que a medida que leía pensaba "estoy segura de que ya he leído esto???" y hasta llegar al final no revisé mis libros electrónicos y descubrí que efectivamente lo había leído durante El ataque del romance histórico que viví en 2013-2014, pero en inglés. Lo bueno: mi memoria es inútil y sólo sentí una eterna sensación de deja vu durante mi lectura, sin recordar nada en concreto. La serie de los Montgomery es la que sacó del anonimato a Jude Deveraux (pseudónimo) con la publicación de Promesa Audaz el año 81. En ella decidió contar las historias de los 4 hermanos Montgomery en la Inglaterra del siglo XVI: todos mujeriegos y encantadores, que eventualmente conocen a una mujer atípica para la época ―o sea que no se deja intimidar por los hombres y en vez de coser sabe cosas como pelear o administrar un castillo― se odian/enamoran/pelean y eventualmente alcanzan su final feliz. UNO NO LEE ROMANCE HISTÓRICO POR LAS SORPRESAS, OK?

―No lo haré.
La voz era serena, pero esas pocas palabras no habrían resonado más si se las hubiera gritado del tejado. Por un momento, Robert Revedoune quedó desconcertado. Ninguna mujer lo había desafiado nunca con tanta firmeza. En verdad, de no haber sabido que se trataba de una muchacha, habría confundido su expresión con la de un hombre.

Promesa Audaz (primero en la serie original, pero por algún motivo tercero en la traducción) nos presenta al hermano mayor, Gavin Montgomery, quien ha luchado por el Rey en muchas batallas, ganando su respeto y riquezas propias mientras mantiene las tierras de sus familia junto a sus hermanos Miles, Raine y Stephen. Aunque es atractivo, joven y con dinero aún no se ha casado puesto que la única mujer que le interesa, la delicada Lady Alice, no tiene el permiso de su padre borracho y abusivo para hacerlo. Peor aún, la ha comprometido contra su voluntad con un Conde, más rico que Gavin y en posesión de un título. Con el corazón roto, Gavin decide aceptar la propuesta del Conde Revedoune ―que se ha quedado sin hijos varones― de casarse con su única hija, para así obtener más riquezas y tierras. La muchacha poco le importa y como nadie la ha visto jamás, corren rumores de que es horrenda o está mal de la cabeza.

Pero Judith Revedoune no es ninguna de esas cosas. Su padre nunca la miró y su madre ―una mujer que ha vivido años de maltrato físico luego de haber sido incapaz de darle más varones a su esposo― sólo logró protegerla al mantenerla oculta y preparla para una vida en el convento, donde eventualmente podría ser abadesa y tener tanto poder como un hombre de la época, por lo que la chica creció sola, bella y llena de opiniones. El problema es que su madre debió enviarla al convento desde hace varios años, pero al no soportar separarse de la chica lo retrasó una y otra vez, y hasta que la sorpresiva muerte de sus hermanos la condenó al mismo destino que ella sufrió: estar amarrada a un dueño.

―¿Algún problema, señor? ―preguntó John Bassett.
―El peor de cuantos he tenido. Dime, John, tú que ya eres maduro, ¿sabes acaso algo de mujeres?
John rió entre dientes. ―No hay hombre que sea de eso, señor.

Pero Judith está decidida a darle una oportunidad a su matrimonio puesto que no todos los matrimonios están obligados a ser como el de sus padres, ¿verdad? La primera vez que ambos novios se ven es igual de mágico que un cuento, pues ambos son jóvenes, atractivos y se ven encantados el uno con la otra... pero Lady Alice no está feliz de ver a Gavin contemplando a la muchacha que se suponía debía ser fea pero en realidad tiene ojos dorados y cabello rojizo, y desde el primer momento se propone mantener el amor del hombre a través de todos los trucos que le han ayudado a mantenerlo a sus pies durante estos años mientras ella manejaba a su padre. Y gracias a que Gavin es incapaz de ver el verdadero rostro de Alice todos sus planes resultan, echando por tierras las esperanzas a Judith de tener una unión distinta, y haciéndole prometer en su primera noche de casados nunca entregarle nada sin poner oposición.

Y así se desarrolla un tumultuoso matrimonio donde los celos abundan y ambas partes intentan ser mejor que el otro y son incapaces de poner nombre a sus sentimientos, cayendo siempre en trampas de terceros que mantienen el drama ―con batallas, secuestros, tortura, bailes, muertes y locura― hasta la última página del libro. En serio, Promesa audaz es un viaje completo... ¡Y TODAVÍA QUEDAN TRES HERMANOS! Eso sí, aunque yo disfruto de esta clase de libros por lo anterior, hay que reconocer que las ideas de romance de estas autoras deja mucho que desear, y el libro incluye incluso ―y este es un trigger warning: una violación, violencia física explícita contra varias mujeres, suicidio y la pérdida de un embarazo luego de una caída. Aunque todo está dentro del contexto de la historia que la autora está contando ―y que este es un libro con más de 30 años― me alegra que esta ya no sea la norma entre las autoras consagradas de romance.

―¿Es posible amar sin perdonar? Si es posible, ese parece ser mi destino.

No sé si eventualmente veremos reeditada el resto de la serie ―¿creo que el segundo salió el año pasado?―, pero ver otra vez estos libros que ya estaban descontinuados me da la esperanza de que eventualmente lleguen a los libros de Lisa Kleypas, Rachel Gibson o Susan Elizabeth Phillips, que son mis autoras favoritas en el género y cuyos libros más antiguos ―y conocidos― es imposible encontrar en librerías desde hace varios años. Please, Me gusta leer 🙏

Gracias a Penguin Random House por el ejemplar

Otras (GLORIOSAS) Ediciones (TÍPICAS DE ESTAS NOVELAS)


 The Velvet PromiseДжудитThe Velvet PromiseDie Ascotts: Judith (Montgomery #2)
¿Cómo no amar lo horrendas que solían ser las portadas de este tipo de novelas en los 80 y 90? En Goodreads incluso pueden encontrar listas de novelas con Fabio en la portada. Igual hay que reconocer que son una representación fiel de los hechos xD