Mi Realidad de Tinta

Fin de guardia (Stephen King)

Fin de guardia, Stephen King

End of Watch Bill Hodges #3
Plaza & Janés 2017 518 págs.
Goodreads

Al detective retirado Hodges, que dirige una agencia de investigación privada con Holly, le diagnostican un cáncer de páncreas: le quedan meses de vida. En ese momento Hodges investiga una serie de suicidios recientes con un punto en común: todos los fallecidos tuvieron relación con Brady Hartsfield, el tristemente famoso Mercedes, que hace años planeó volar una sala de conciertos de rock llena de adolescentes.

Hodges y Holly dejaron al asesino en estado vegetativo del que no se ha recuperado. Sin embargo, el médico del hospital ha estado suministrando a Brady drogas experimentales que han supuesto que adquiera nuevos poderes, incluida la capacidad de mover objetos pequeños con la mente y de entrar en los cuerpos de ciertas personas vulnerables a su control. Desde su cama Brady ha ideado una aplicación del videojuego Zappit. En cuanto tiene al usuario bajo control, usa la aplicación para dominar su mente y arrastrarlo al suicidio. Sus objetivos son los mismos adolescentes que escaparon de la muerte, pero en realidad quiere atraer a Hodges al juego y vengarse. No sabe que está a punto de morir.

El final de la historia iniciada en Mr. Mercedes ya está aquí y spoiler alert: es mi favorito en la trilogía. Brady está de vuelta y ha venido a cerrar el ciclo —y a acabar con Hodge— con nuevas e inesperadas habilidades, con un King que se aleja un poco de la novela policial para regresar al terror en el que se encuentra más cómodo.

Hablemos primero de la trilogía en general. Mr. Mercedes era un libro nuevo para King porque no se parecía a nada con lo que hubiera experimentado antes, y aunque a muchos logró conquistarlos con el misterio policial, yo me vi más bien decepcionada con una historia que partía con una escena que nos transmitía la desesperación de las personas haciendo fila para conseguir un mal trabajo y que son atacadas por un conductor que se da a la fuga y eventualmente se perdía en las divagaciones de uno de los protagonistas menos carismáticos/interesantes creados por el autor. Se supone que esta es la trilogía de Bill Hodges, pero sinceramente Bill es lo que menos me importó hasta llegar a este tercer libro.

En Quien pierde paga la cosa mejora un poco con una historia que si bien recuerda a Misery, tiene a unos personajes que la convierten en algo nuevo. Aquí Hodges no aparece sino hasta la mitad del libro —e incluso ahí no tiene demasiada relevancia en los sucesos— con la ventaja de que trae consigo a Holly, la detective que es uno de los mejores personajes en la trilogía. La verdad es que en general Hodges no es demasiado aporte a las investigaciones, o sea, nunca está directamente involucrado en la resolución de las cosas y sus procesos deductivos son bastante randoms y convenientes, pero al llegar al final del libro dos King nos regala una escena brillante: Brady —el Mercedes— en el hospital donde está en un estado casi vegetativo, con Hodges visitándolo porque sospecha que no es así, molestándolo con sus comentarios y al irse terminamos con alguien que está siendo controlada por él y OMG IS BACK TO SUPERNATURAL.

Es así —con un protagonista que no gusta mucho y dos historias con una conexión un tanto floja y que no se sienten tanto como parte de una serie— como llegamos a Fin de guardia (uno de mis libros más esperados para este año). Algo extraño ha estado ocurriendo últimamente con la gente; un juego ha aparecido —uno del que nadie tiene una idea exacta de su procedencia— y es extremadamente adictivo para quienes comienzan a jugarlo. Todo sería normal si no fuera porque ese juego es lo único que se encuentra fuera de lugar en la escena de un suicidio vinculado con el accidente del Mercedes, llamando la atención de Hodge y Holly, hasta que eventualmente este juego los guía a Brady, algo que debería ser imposible con su estado actual.

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¡Ahora estoy lista para ver la serie!

Brady es el malo a ese que amamos odiar. El que sólo desea matar por matar, que deseaba vengarse de los chicos en ese concierto, que atropelló sin remordimientos a un grupo de personas y luego usó su crimen para tentar a Hodges lejos de su retiro. El odio y el deseo de venganza no lo han abandonado en todo este tiempo —es más, probablemente solo han crecido y ahora no solo quiere a Hodges y sus amigos, sino a toda la ciudad—, y ahora que los experimentos de su médico le han dado poderes telekinéticos es virtualmente imposible de detener. El problema es que hay algo que desconoce, el detective tiene cáncer y no le quedan más que un par de meses de vida, por lo que todo se convierte en una especie de carrera por intentar llegar al final.

Fin de guardia es un libro divertido, que engancha desde el primer capítulo y mantiene la atención hasta el final. Probablemente el hecho de que Hodges vaya a morir es un factor para que al fin se ganara un poco de empatía de mi parte y se volviera más interesante. Las reflexiones sobre cuándo es el momento de dejar ir algo son fuertes a lo largo de la historia, e internet ha especulado sobre el hecho de que el detective y sus pensamientos sean un reflejo del mismo King y su propia carrera como autor (siempre ha dicho que escribirá hasta que no pueda más, pero que eso no significa que siga siendo publicado, algo que podría suceder en un futuro próximo si este libro y su predecesor son realmente un mensaje oculto).

Más allá del simbolismo personal que pueda tener la novela, el hecho de agregar un hecho sobrenatural le devuelve a la historia esa chispa que se extrañó en sus predecesoras —porque el estilo de escritura es el mismo, la narración siempre ha sido King— y que nos mantiene al borde del sillón en cada parte de la historia, intentando descubrir qué está ocurriendo, cuál será el destino de Hodges, los cambios en Holly y Jerome y cómo se han visto influenciados por el protagonista, y nos dejan con un final algo agridulce y que deja con varias interpretaciones al lector.

Fin de guardia es un sólido final para una trilogía que fue siempre subiendo el nivel y que a pesar de no estar necesariamente vinculada —sinceramente el segundo libro podría ser saltado y no se perdería nada importante en la historia— le da una nueva interpretación como un todo, volviendo a un King que describe hechos paranormales como si realmente fueran posibles y con un villano que se volvió un personaje más interesante que el propio protagonista.

Gracias a Penguin Random House por el ejemplar

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Happy November! No puedo creer que ya nos queden sólo dos meses del año, 
H O W?

La daga (Philip Pullman)

La daga, Philip Pullman

The Subtle Knife La materia oscura #2
Roca 2017 (Re-ed) 320 págs.
Goodreads

«¿Qué es? ¿Amigo o enemigo?»

«Es un asesino.»


Cuando el camino de Will se cruza con el de Lyra, el rumbo de sus vidas cambia para siempre. Will necesita descubrir la verdad sobre la desaparición de su padre. Para ello, iniciará un sorprendente viaje en el que se trasladará a una nueva dimensión, y conocerá a una extraña niña, Lyra. También ella tiene un objetivo que cumplir, juntos unirán sus esfuerzos para consumir sus destinos.

Pero el mundo en el que se encuentran, Cittàgazze, es un inquietante y misterioso lugar donde les espera uno de los secretos mejor guardados, un objeto por el que muchos matarían.


«Me propongo averiguar por qué la gente de mi mundo odia el Polvo, las Sombras, quiero decir, o la materia oscura. Quieren destruirla porque creen que es mala. En cambio yo opino que la maldad se manifiesta en sus actos. Yo los he visto actuar.»

Me gustaría conocer a la persona que decidió que La materia oscura era una serie infantil y preguntarle ¿por qué? ¿Debido a que los protagonistas son niños? ¿Por el componente de fantasía que incluye a brujas, osos que hablan, y ahora espectros y ángeles? ¿Porque sólo los niños amarían la idea de tener a un compañero tan tuyo que alejarte de él sería incluso doloroso? ¿Porque a un adulto no le gustaría enfrentarse a los dilemas morales propuestos por el autor? Porque si algo me queda claro es que para mí este libro tiene de infantil poco y nada, y es más bien una historia compleja y estupendamente construída que no deja de mostrar nuevos matices. Ojo con los spoilers inevitables del primer libro.

La brújula dorada fue un comienzo fantástico que nos llevó en una aventura a través del Oxford y el mundo de Lyra Belacqua, la chica huérfana que se crió entre licenciados en un college y que en su camino a rescatar a Lord Asriel y uno de sus amigos, capturados y atrapados en el helado norte. Durante su accidentado viaje se hace con los amigos más insólitos: un grupo de giptanos, un oso acorazado, unas brujas, el dueño de un globo aeroestático y otros niños... y también con un par de enemigos, entre los que se encuentra su propia madre —¡Que no estaba muerta!—, la señora Coulter y todos sus aliados empeñados en impedir que Lord Asriel sepa más sobre el Polvo.

Aquel chico poseía virtudes ciertamente útiles, como la capacidad para localizar comida o mostrarle la forma de llegar a Oxford, pero podía haber sido un cobarde o un tipo indigno de confianza. Un homicida, en cambio, constituía una compañía digna.

Pero La daga nos lleva a un nuevo nivel de fantasía: La existencia de un multiverso. Aunque algo se nos adelantó al final del primer libro cuando Lord Asriel logra llegar a esa otra ciudad que se ubicaba sobre la aurora al traicionar a Lyra —su hija CHAN CHAN CHAAAN (this family is the woooorst)— y asesinar a su amigo. Aquí descubrimos que este lugar no es el único que existe, sino que hay varias realidades de un mismo lugar, y los eventos ocurridos al final de LBD crearon un caos que se está extendiendo, generando ventanas entre los distintos mundos y acercandonos a una guerra épica para la que nadie está preparado.

Resultado de imagen para his dark materials fanartAunque Iorek —mi favorito del libro anterior— esté más bien ausente en este segundo tomo, tenemos a un nuevo personaje que brilla desde el comienzo, Will, un niño de nuestro universo que está huyendo de unos hombres extraños que están buscando un estuche que su madre ha mantenido oculto desde la desaparición de su padre. La madre de Will no es normal y él lo sabe, sus enemigos parecen estar dentro de su cabeza y eso ha hecho que él deba cuidarla, pero ahora que las amenazas son más reales parece ser que su madre no esté tan lejos de la realidad como creía. En el primer capítulo vemos a Will convertirse en asesino y luego huír a otro universo, donde será inevitable su encuentro y amistad con la pequeña Lyra.

¿Pero donde estamos ahora? En un lugar nada común: Cittagazze, una ciudad sin adultos donde todo parece abandonado recientemente, los niños no tienen daimonions, los gatos parecen ser una mala señal, hay enemigos que sólo atacan a los mayores —razón por la que ya no quedan muchos— y hay un arma oculta que personas de otros mundos quieren, la daga sutil. Si la vez anterior estuvimos en el mundo de Lyra donde ella claramente lo sabía todo, aquí la vemos sufrir un poco con el hecho de no tener idea de cómo manejar las diferencias presentes. Lyra nunca ha cocinado porque siempre ha tenido criados, es Will quien le muestra cómo hacerlo una vez que se conocen. En el mundo de Will las cosas son incluso más difíciles si les sumas los autos o las diferentes tecnologías, pero ella no es Lyra Lenguadeplata por nada, y sigue demostrando su ingenio a cada paso que da, aunque deba enfrentarse a personas que no le desean el bien.

 En el curso de los meses siguientes, Will tomó conciencia de que los enemigos de su madre no existían en el mundo exterior, sino solo en su mente. Sin embargo, no por ello eran menos reales ni menos imponentes y peligrosos; al constrario, aquello exigía extremar las precauciones para cuidar de ella.

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LA ODIOOOO
Lee Scoresby —el dueño del globo a quien perdimos luego del ataque de las brujas en el fin de LBD— y Serafina Pekkala —la reina de las brujas que ayudó a nuestra protagonista— toman un rol más importante en la historia también. Serafina sabe algo que la señora Coulter desconoce sobre Lyra, y sabe que debe ayudar a la niña junto al resto de sus hermanas, lo que la lleva al mismo sitio en el que ahora se encuentra Lyra y nos permite conocer a los espectros y los ángeles, ambas partes que se agregan a esta futura guerra. Por su parte Lee emprende su propio viaje intentando ayudar a Lyra, recolectando información sobre los planes que tenía Lord Asriel y que nos va dando piezas del rompecabezas que Asriel dejó atrás.

Este segundo libro también da una leve sensación de caos al no tener sólo a Lyra como narradora ni división en partes para marcar los sucesos importantes. Vamos saltando de Will, a Serafina, a Lee, a Lyra y luego revuelto, por lo que muchas veces quedamos en medio de algo para ver la acción que está ocurriendo en otro lugar. Pantalaimon sigue siendo genialoso porque la idea de los daimonions es lo más original de esto, y es interesante ver cómo el miedo de primero encontrar gente sin daimonions en estos otros mundos pase a la seguridad de Lyra de creer que eso significa que estas otras personas tienen a sus daimonions en el interior, y por eso no se han convertido en zombis como los niños a los que la señora Coulter estaba "amputando".

—¿Quién eres? —inquirió por fin la mujer.
—Lyra Lengua...
—No, ¿de dónde eres? ¿Qué eres? ¿Cómo sabes todo eso?
Lyra exhaló un suspiro de fastidio; había olvidado cuán tortuosos se mostraban en ocaciones los licenciados. Les costaba asimilar la verdad, mientras que con una mentira enrendían la cuestión con mayor rapidez.


Nuestro mundo también se ve involucrado en esto con un par de nuevos personajes, que nos muestra una explicación un poquito más técnica de lo que es "la materia oscura", llevándonos a un lado científico que en el mundo de Lyra está reprimido por los religiosos, de esta forma, la historia nos habla de dilemas morales, filosóficos y teológicos mientras vivimos una aventura descubriendo nuevos lugares y personas junto a unos niños. Mi parte favorita de la daga es sin duda la amistad que se crea entre Lyra y Will, especialemente lo empeñada que está Lyra en no fallarle al chico e intentar ayudarle a descubrir la verdad sobre su padre, luego de haber traicionado sin querer a Roger.

Debo reconocer que temí por los narradores durante todo el libro y Pullman volvió a hacerme sufrir cuando menos lo esperaba así que lo odio un poquito. El final nuevamente es un cliffhanger que deja frustrado y con todas las ganas de leer el descenlace en "El catalejo lacado". ¡Me encantan los libros infantiles que en realidad no lo son! Oh, iba a mencionar igual que me encantan las portadas de esta reedición de la serie —que nosotros tenemos disponible en tapa dura— porque sabemos que el momento en que entendemos el título de un libro es genial, pero ¿el momento en que logras vincular cada imagen individual con la historia? Es incluso mejor.

Gracias a Penguin Random House por el ejemplar

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¡Me encantó La daga! Tal vez incluso un poquito más que La brújula dorada, mi gran problema ahora es que no tengo el tercer libro y díganme ustedes ¿cómo sobrevivo a esta incertidumbre? 😱

La brújula dorada (Philip Pullman)

La brújula dorada, Philip Pullman

Northern Lights La materia oscura #1
Roca 2017 (Re-ed) 400 págs.
Goodreads

Lyra tan sólo tiene once años, pero ya está marcada por el destino. Los niños de Oxford están desapareciendo, y se rumorea que lo mismo sucede en otros lugares. Armada con su aletiómetro, un objeto único que le permite adivinar lo que nadie sabe, Lyra parte hacia el Polo Norte con el propósito de salvar a los niños y averiguar qué se oculta tras sus desapariciones.

Pero descubrirá que el mundo donde vive es mucho más complejo de lo que ella creía, y para cumplir su destino deberá reunir todo su valor.

Luces del Norte es la primera parte de la aclamada trilogía La Materia Oscura, compuesta asimismo por La Daga y El Catalejo Lacado. En ella se narran las aventuras de Lyra en un mundo el que, gracias a sus amigos, podrá enfrentarse a los peligros que la acechan.

 «De no ser por esta niña, moriríamos todos.»

Al fin me he estrenado con el inicio de "La materia oscura", la famosa trilogía de Pullman que tantos lectores han amado desde más de 20 años y que provocó el típico desagrado en los fanáticos al ver su mala adaptación a la pantalla grande. Llevo más de un mes sin reseñar nada, así que discúlpenme si se siente extraña mi pérdida de costumbre mientras comentamos el inicio de las aventuras de Lyra.

La pequeña Lyra Belacqua tiene 11 años (tal vez, la verdad es que los niños rara vez están seguros de su edad en este lugar) y vive en el College de Oxford junto a su daimonion Pantalaimon, un montón de académicos mayores, los sirvientes, y algunos de sus hijos. Aunque esto podría ser bueno para su educación y no se puede negar que Lyra ha aprendido de todo un poco ella prefiere correr libre por las calles y techos de la ciudad, y organizar revueltas contra los otros niños que la habitan, especialmente contra los giptanos que vienen de visita de cuando en cuando. Su única familia es Lord Asriel, otro académico de Oxford a quien Lyra admira por las aventuras que escucha del resto y que luego transforma en cuentos más increíbles para sus amigos que la escuchan con incredulidad y envidia— pero que nunca muestra demasiado interés por ella.

Aquel era el mundo de Lyra y el que hacía sus delicias. Lyra era sobre todo primitiva, tosca y golosa. Con todo, siempre había tenido la oscura sensación de que aquel no era su único mundo, de que había una parte de ella que pertenecía a la grandeza... 

Su vida es la típica de una niña tal vez demasiado curiosa y altanera hasta cierto punto consentida aunque ella no lo note, pero todo esto cambia con la última visita de su tío Asriel. La curiosidad de Lyra la lleva a ocultarse en la sala de reuniones del College y eso le permité observar una situación peligrosa y advertir al Lord y su daimonion, aunque eso implica que su tiempo para salir indetectada se acaba, y eso le permite observar oculta desde un armario unas extrañas imágenes siluetas de personas en la oscuridad del norte, una brillante y una oscura, una ciudad encima de unas luces, la cabeza congelada de un hombre y oír los primeros rumores de "el polvo" y de la Junta de la Oblación, además de la desaparición de niños que están llevando a cabo los zampones.

Aunque Lyra no entiende mucho, hay que reconocer que sí entiende más que la mayoría, y cuando la desaparición de los niños se transforma de un rumor a un hecho y los zampones se atreven a llevarse a Roger, su compañero de aventuras, una determinada Lyra y Pantalaimon aunque con un poco más de miedo y precaución que la niña desean únicamente ir a rescatarlo. La llegada de una misteriosa mujer conocida por Lord Asriel la distraen con su carisma y personalidad, y con un regalo de parte del rector y su daimonion como compañía, Lyra comienza su aventura como protegida de la dama elegante que es mucho más de lo que Lyra podría imaginar.

—Tú no eres giptana, Lyra. Con un poco de práctica, llegarías a pasar por giptana, pero hay muchas otras cosas aparte de la lengua. Dentro de nosotros hay honduras y poderosas mareas que son solo nuestras. Nosotros somos gente de agua, mientras que tú, en cambio, eres de fuego. A lo que más te pareces es a una lucecita de las marismas, ese es el lugar que ocupas en el mundo giptano. Tienes aceite de hechicera en el alma. Eres engañosa nena, eso es lo que eres.

La brújula dorada está dividido en 3 partes y debo reconocer que la primera se siente más como un libro infantil o middle-grade que las dos siguientes. Nuestra protagonista es una niña, y no una tipo Percy Jackson o Potter, que nos agradan desde el momento 0, sino una que a veces se siente tan superior al resto que es difícil de tragar. Pero uno lo hace, aunque se deba principalmente a Pantalaimon. Los daimonions son una de las cosas que hacen de este libro algo tan original: son criaturas que acompañan a los humanos desde el primer momento, casi como un pedacito de su alma, tanto así que es físicamente una tortura estar separados de ellos por mucha distancia, y son un elemento tan personal que está prohibido que otra persona toque el tuyo. Durante la infancia estos pueden tomar la forma de cualquier animal, cambiando de forma de acuerdo a la necesidad del momento, pero en algún momento en la adolescencia sin saber por qué adoptan una última forma definitiva.

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Hay más, mucho más de los daimonions que Pullman nos cuenta en la historia, pero también estoy segura de que hay mucho más por saber en la continuación. Si Lyra y Pantalaimon son nuestros protagonistas, el elenco de secundarios es igual de espectacular, conformado por giptanos, brujas y osos que usan corazas para luchar. Los giptanos son viajeros navales, comerciantes que por algún motivo saben de Lyra desde hace muchos años, y el rey y su principal consejero John Faa y Farder Coram se convierten en protectores y compañeros de viaje de la pequeña, y eventualmente eso los lleva a conocer a Iorek Byrnison (💖), un oso desterrado a quien los humanos le han robado su coraza, una de las cosas más importantes para los orgullosos osos.

Tener en práctica mentir no quiere decir que uno posea imaginación. Hay muchos embusteros eficaces que carecen por completo de ella, lo que imprime precisamente a sus mentiras un aire de autenticidad a ojos de todo el mundo.

Aunque la primera parte es en la que conocemos al grueso de los personajes, ya dije más arriba que era lo que se sentía como un libro más infantil por la actitud de la protagonista y cómo todo parece siempre resultarle al usar su ingenio para salir de los apuros. Pero todo cambia en las partes dos y tres, la velocidad de la historia aumenta lentamente y la trama empieza a seguir un camino más oscuro y mucho menos infantil. Los capítulos finales amigos, I'm still crying. Es fantasía de esa que atrapa al lector hasta llegar hasta el final, porque en general ya conoces las reglas y eso significa que la nueva información enriquece más que introduce y todo nos permite entender un poco más del Polvo y por qué todos están interesados en ello... y haciendo cosas tan terribles para obtenerlo (porque el autor logra que uno se sienta terrible con algunas escenas, seriously).

Puse como nombre original en inglés en la parte superior Northern Lights, que es el título original que Pullman le dio a la novela y que posteriormente se cambió a The Golden Compass. De manera personal siento que en primero encaja más, porque el aletiómetro que debería tal vez considerar un personaje con todas sus peculiaridades, especialmente hacia los capítulos finales— no es una brújula exactamente, y la Aurora, las luces del norte, son las que nos guían hasta el dramático descenlace de esta primera parte. 

El ser humano no es capaz de ver nada sin sentir la necesidad de destruirlo, Lyra. Esto es el pecado original. Y yo voy a destruirlo. Voy a matar a la muerte.

Con la familia más horrorosa y negligente del mundo ("El libro de los malos-terriblemente-horrorosos padres" fue mi idea para el título alternativo en Goodreads) y una premisa que juega con una base "científica-teológica" que es parte fantasía y parte realidad, Pullman crea un mundo lleno de lugares conocidos e inventados que nos muestran un mundo más mágico a través de los ojos de una niña y su compañero del alma, un comienzo sólido y que demuestra por qué tantos lectores han disfrutado con ella. Kudos también para la re-edición con sus nuevos diseños de portada, tapa dura y esas ilustraciones al inicio de cada capítulo. La brújula dorada es lectura obligatoria para los amantes de la faltasía. 

Pd. Pero prepárense para el final porque fue como una patada en el estómago ese último capítulo💔

Gracias a Penguin Random House por el ejemplar 


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Les Royaumes du Nord (À la croisée des mondes, #1)Northern Lights (His Dark Materials, #1)Το αστέρι του βορρά (Η τριλογία του κόσμου, #1)La bussola d'oro
Llevaba más de un mes sin aparecer por aquí por cosas de ánimo y de lectura, pero espero no volver a desaparecer ahora que mis ganas de leer están volviendo de a poquito :) Tengo "La daga" esperándome ya, así que pronto deberían ver esa reseña por aquí también 👀